Nov 20 2014

Mexicans Have Had Enough of U.S.-Backed Violence and Exploitation

Published by on November 20th, 2014

Mexico’s nationwide general strike on Thursday, Nov. 20 is a unified rallying cry to end the corruption, crime and violence that have plagued the country for decades and are symbolized most recently by the apparent slaying of 43 students in Ayotzinapa, Guerrero. But, lest we Americans consider ourselves outsiders, observing another nation’s mayhem with detachment, it is important to clarify that Mexico’s problems are in large part our doing.

Communities in Guerrero, Chiapas and other states in Mexico have seen their lands stripped of resources to appease the lure of foreign investment via the North American Free Trade Agreement, championed by the U.S. under various presidents starting with Clinton. Concurrent with the rise of poverty caused by free trade has been a steady increase in organized crime and narco-trafficking. The U.S. funding of a “war on drugs,” which was supposed to take aim at the traffickers, has instead largely fueled collusion between law enforcement, politicians and criminal syndicates.

The students at the heart of today’s crisis are the victims of this wretched collaboration. Here is the story that has emerged so far: The 43 men were studying at a teacher training school called the Raúl Isidro Burgos Rural Teachers’ College in Ayotzinapa. They had traveled to the nearby town of Iguala to protest what they saw as discrimination in hiring practices and also to raise funds for their school. Iguala Mayor Jose Luis Abarca, fearing that they would interrupt a speech that his wife was giving at a conference, ordered the police to round them up. The police apparently turned the students over to a local drug cartel called Guerreros Unidos that is said to count the mayor and his wife as high-ranking members. Some of the gang members arrested in connection with the missing students claim they killed all 43 men and incinerated their bodies.

If politicians, police and criminals are working together to disappear people, what measure of a civilized and democratic society remains? In answer to that question, communities have organized themselves to provide for their own security as best as they can.

Roberto Flores is a professor of Chicano studies at Cal State Los Angeles and the founder of Eastside Cafe, a space in El Sereno, Calif., that was in part inspired by the Zapatista movement in Chiapas. In an interview Monday on “Uprising,” he stated, “What’s happened in Ayotzinapa … and the response to it, cannot be understood without understanding the influence and impact of Zapatismo from 20 years ago.” What Flores is referring to is the moral force behind the Zapatista Army of National Liberation, which first emerged in the indigenous communities of the state of Chiapas on Jan. 1, 1994, the same day that NAFTA went into effect. The Zapatistas armed themselves, confident of their own ability to provide security and stability in a community they consider “autonomous.”

In cities like Ayotzinapa, a similar sense of autonomy has taken root in response to state violence, and inspired to an extent by Zapatismo. A model of what is known as “community policing” has reportedly spread to nearly 80 towns and villages in Guerrero. Flores explained that “the development of an autonomous community with its own security system is a way to move in the direction of independence and the beginnings of a resolution to the whole narco-state.”

Antonio Arias is a Los Angeles-based activist who works closely with local autonomous communities in Guerrero. Speaking alongside Flores in the interview, he contextualized the case of the missing students, saying, “Just a year ago, the Mexican minimum wage was comparable to Haiti’s, so the attacks on communities by the elite is pretty severe. Add to that the mass killings all over the country. [All that was needed] was just one thing that would set it off.” I asked if the story of the missing students was the proverbial “straw that broke the camel’s back,” to which he responded, “it was a pretty big straw.”

Mexican President Enrique Peña Nieto, a strong U.S. ally, faces the biggest challenge of his short tenure in the protests that have erupted. So far he is not handling the situation well. When protesters burned the door to the National Palace in Mexico City during angry demonstrations, Nieto responded, “Mexican society says no to violence. … We say yes to justice, order, harmony, tranquility, and we say yes to the application of justice.”

Flores said those statements were “the height of hypocrisy” and “sophistry to the max. It’s amazing that he can even say that when we know that what he means by justice is violence, brutality, terrorism—it’s fascism.” Arias explained, “This government has no place to hide. Its only way out is violence. They’re pretty cornered.”

Nieto is also facing severe criticism for being out of the country last week during the height of the protests. He was at the Asia-Pacific Economic Cooperation forum and defended his travel plans, saying, “two out of every three dollars of wealth” in Mexico depends on foreign trade. But that is precisely part of the backdrop against which the case of the missing students ought to be viewed. Flores asserted, “Just because it’s a narco-state, it does not mean it’s not part of the global economy. As a matter of fact the narcos go hand in hand with it,” given that the drug war and its consequences have coincided with the opening up of Mexico’s economy to foreign investment and flourished within the resulting chaos of poverty and lawlessness.

Flores shared some grim figures that underscore U.S. responsibility: “There’s been $3 billion transferred to the Mexican army from U.S. taxpayers, through Plan Merida, supposedly to fight drugs.” He added, essentially, “you’re giving the drug lords money to fight drugs.” The Merida Initiative, in the words of the State Department, “is an unprecedented partnership between the United States and Mexico to fight organized crime and associated violence.” But as Mexicans have witnessed firsthand, it has only fueled crime and violence.

Estimates place the number of Mexico’s disappeared at 22,000. The number of dead whose bodies are accounted for total a whopping 60,000 since 2006 alone, when then-President Felipe Calderon launched the “War on Drugs” with U.S. funding and pressure. The majority of Mexicans have in some way been touched by the pain of a missing or killed family member, friend or loved one. Mass graves dot the landscape with full knowledge of police agencies, so much so that the search for the 43 missing students has unearthed graves containing dozens of unrelated bodies. Violence against Mexican women, linked to the U.S.-backed drug war, has reached “pandemic” proportions. The 43 missing students have become a symbol for everything that people see is wrong with the current system in Mexico.

Mexican celebrities have also been speaking out. The country’s top three directors, acclaimed on an international stage for their work—Guillermo del Toro, Alfonso Cuarón and Alejandro González Iñárritu—issued a joint statement Nov. 10, saying, “We believe that these crimes are systemic and indicate a much greater evil—the blurred lines between organized crime and high-ranking officers in the Mexican government.” Popular actor Gael García Bernal reflected the rage of the Mexican public in an interview in Latin Times on Monday, saying, “We are ashamed, sad, angered, we’re fed up, we’re … I don’t know, it’s just incredibly terrible.”

People are too angry to sit back anymore. Hundreds of thousands have marched in cities across Mexico relentlessly. Organizers have blocked streets, been arrested, burned down government buildings and clashed with police. Arias put Mexico’s uprising into a global context, saying it was part of the trajectory that includes “the indignados in Spain and the Arab Spring.” People’s “consciousness,” he said, “is trying to explode, to find its way through society.”

Activists have launched social media campaigns playing up the words of government officials such as Attorney General Jesus Murillo Karam, #YaMeCanse, which translates as “I am tired.” That sentiment, perhaps better than any other, expresses just how frustrated Mexicans are with the status quo.

5 responses so far

5 Responses to “Mexicans Have Had Enough of U.S.-Backed Violence and Exploitation”

  1. ramses borraz ballinason 23 Nov 2014 at 2:07 am

    For those, who don’t read English, I do translate into Spanish the news Story:

    Columnas señales de Sonali. Publicada en 20 Nov. 2014.

    Publicada por El 20 de noviembre de 2014.

    El paro general a nivel nacional en México, el martes 20 de noviembre, es un grito unificado para terminar con la corrupción, la delincuencia organizada y la violencia que han plagado al país durante décadas y están simbolizados recientemente en el asesinato de 43 estudiantes de Ayotzinapa, Guerrero. Pero, al menos que nosotros los Norteamericanos, nos consideremos extraños, al observar a distancia la violencia en aquella nación, es importante aclarar que los problemas de México, en gran parte son nuestros.

    Las comunidades en Guerrero, Chiapas y otros Estados en México se han visto despojadas de los recursos naturales de sus tierras, para apaciguar el señuelo de la inversión extranjera a través del Tratado del Libre Comercio, defendido por los Estados Unidos de Norteamérica, a través de varios presidentes, empezando con Clinton. De manera simultánea con el aumento de la pobreza causada por el libre comercio, ha habido un incremento en la delincuencia organizada y en el narcotráfico. El financiamiento de los Estados Unidos en la “Guerra de las drogas”, que supuestamente combatiría a los narcotraficantes, en cambio, ha impulsado en gran medida la colusión entre las fuerzas del orden, los políticos y las mafias criminales.

    Los estudiantes en el corazón de la crisis actual, son las víctimas de esta miserable colaboración. Esta es la historia que ha surgido hasta el momento: Los 43 hombres estaban estudiando en una escuela de formación de profesores llamada Escuela Normal Rural Raúl Isidro Burgos, en Ayotzinapa. Habían viajado a la cercana ciudad de Iguala para protestar contra lo que veían como discriminación en las prácticas de contratación, y también para recaudar fondos para su escuela. El presidente municipal José Luis Abarca, temiendo que iban a interrumpir un discurso que su esposa estaba dando en una conferencia, ordenó a la policía detenerlos. La policía al parecer entregó a los estudiantes a un cartel de drogas local llamado Guerreros Unidos, del cual se dice, forma parte el presidente municipal y su esposa, como miembros de alto rango. Algunos de los miembros de la banda detenidos vinculados con los estudiantes desaparecidos dicen que mataron a los 43 hombres y sus cuerpos fueron incinerados.

    Si los políticos, la policía y la delincuencia organizada están trabajando juntos para desaparecer a la gente, ¿qué es lo que queda de una sociedad civilizada y democrática? En respuesta a esa pregunta, las comunidades se han organizado, para proveer a su propia seguridad, lo mejor que se pueda.

    Roberto Flores es Profesor de Estudios Chicanos en Los Ángeles, California, y es fundador del “Eastside Café”, un espacio en “El Sereno”, California, que en parte fue inspirado por el Movimiento Zapatista en Chiapas. En una entrevista, el lunes sobre “El Levantamiento”, sostuvo, “Lo que ocurrió en Ayotzinapa … y la respuesta a ello, no se puede entender sin comprender la influencia y el impacto del Zapatismo de hace 20 años.” A lo que Flores se refiere, es a la fuerza moral detrás del Ejército Zapatista de Liberación Nacional, que originalmente emergió en las comunidades indígenas del Estado de Chiapas, el 1 de enero de 1994, el mismo día en que el Tratado de Libre Comercio entró en vigor. Los Zapatistas se armaron, confiando en su propia capacidad para proveerse de seguridad y estabilidad en una comunidad que consideran “autónoma”.

    En Ciudades como Ayotzinapa, un sentimiento parecido de autonomía se ha enraizado en respuesta a la violencia de Estado, y está inspirada en cierta medida por el Zapatismo.
    Según informes, un modelo de lo que se conoce como “policía comunitaria” se ha extendido a casi 80 ciudades y pueblos del Estado de Guerrero. Flores explicó que “el desarrollo de una comunidad autónoma con su propio sistema de seguridad es una manera de avanzar en la dirección de la independencia y los inicios de una separación del narco-estado”.

    Antonio Arias es un activista domiciliado en Los Angeles, que trabaja en estrecha colaboración con las comunidades autónomas locales en Guerrero. Flores en la entrevista, contextualiza el caso de los estudiantes que faltan, diciendo: “Hace apenas un año, el salario mínimo en México era comparable al de Haití; por lo que los ataques a las comunidades por parte de la élite es bastante grave. Añadamos a eso, los asesinatos en masa por todo el país. [Todo lo que se necesitaba] era cualquier cosa que la hiciera estallar”. Le pregunté si la historia de los estudiantes desaparecidos fue la proverbial “gota que colmó el vaso”, a lo que respondió,”fue una gota que inundó todo”.

    El Presidente de México, Enrique Peña Nieto, es un fuerte aliado de los Estados Unidos de Norteamérica, y se enfrenta al mayor reto en su breve paso, por las protestas que han estallado. Hasta ahora, no está manejando bien la situación. Cuando los manifestantes quemaron la puerta del Palacio Nacional en la Ciudad de México durante las manifestaciones de ira, Nieto respondió, “la sociedad mexicana dice no a la violencia. … Estamos a favor de la justicia, el orden, la armonía, la tranquilidad, y decimos sí a la aplicación de la justicia. ”

    Flores dijo que esas declaraciones eran “el colmo de la hipocresía” y “el sofisma al máximo. Es increíble que él pueda decir eso, cuando sabemos que lo que quiere decir por justicia es, la violencia, la brutalidad, el terrorismo – es el fascismo.” Arias explicó:” Este gobierno no tiene ningún lugar dónde esconderse. Su única salida es la violencia. Están totalmente acorralados”

    Nieto también se enfrenta a severas críticas, por haber estado fuera del país la semana pasada durante el punto álgido de las protestas. Asistió al Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico y defendió sus planes de viaje, diciendo, “dos de cada tres dólares de la riqueza” en México dependen del comercio exterior. Pero eso es precisamente parte del contexto en el que el caso de los estudiantes que faltan deben ser analizados. Flores afirmó: “Sólo porque es un narcoestado, no significa que no sea parte de la economía global. Como una cuestión de hecho, los narcos van de la mano con ella”, dado que la guerra contra las drogas y sus consecuencias han coincidido con la apertura de la economía de México a la inversión extranjera y florecido en el caos resultante de la pobreza y de la anarquía.

    Flores compartió algunas cifras sombrías que ponen de relieve la responsabilidad de los Estados Unidos: “Se transfirieron $ 3000 millones de dólares provenientes de los contribuyentes Norteamericanos, al ejército mexicano, a través del Plan Mérida, supuestamente para el combate contra las drogas.” La Iniciativa Mérida, en las palabras del Departamento de Estado Norteamericano, “es una asociación sin precedentes entre los Estados Unidos y México para combatir el crimen organizado y la violencia asociada.” Pero, tal como los mexicanos lo han vivido en propia carne, esta colaboración sólo ha alimentado a la delincuencia organizada y a la violencia.

    Se estima que la cifra de desaparecidos en México, es de 22,000. La cifra de muertos, cuyos cuerpos se contabilizan en la friolera total de 60,000, solo desde el año 2006, cuando el ex Presidente Felipe Calderón lanzó la “Guerra contra las Drogas”, con financiamiento y bajo la presión de los Estados Unidos de Norteamérica. La mayoría de los mexicanos de alguna manera han sido tocados por el dolor de un familiar desaparecido o muerto, amigo o ser querido. Las fosas comunes salpican el paisaje con pleno conocimiento de las instituciones policíacas, tanto es así, que la búsqueda de los 43 estudiantes desaparecidos ha desenterrado tumbas que contienen decenas de cuerpos extraños. La violencia contra las mujeres mexicanas, vinculadas a la guerra contra las drogas apoyada por Estados Unidos, ha alcanzado proporciones de “pandemia”. Los 43 estudiantes desaparecidos, se han convertido en un símbolo de todo lo que la gente ve que está mal en el sistema actual en México.

    Algunas celebridades mexicanas también hablan claro. Los tres mejores directores del país, aclamados en un escenario internacional por su trabajo – Guillermo del Toro, Alfonso Cuarón y Alejandro González Iñárritu, emitieron una declaración conjunta el 10 de noviembre, diciendo: “Creemos que estos crímenes son sistémicos e indican un mal mucho mayor – las líneas borrosas entre el crimen organizado y los funcionarios públicos de alto nivel en el gobierno mexicano.” En una entrevista realizada el lunes, por el Latin Times, al conocido actor Gael García Bernal, se refleja la furia del público mexicano, al decir: “Estamos avergonzados, tristes, enojados, estamos hartos, estamos … no sé, es increíblemente terrible. ”

    La gente está muy enojada, como para quedarse mirando nada más. Cientos de miles de personas han marchado, sin descanso en ciudades por todo México. Los organizadores han bloqueado calles, han sido arrestados, han incendiado edificios gubernamentales y se han enfrentado con la policía. Arias coloca el levantamiento en México, en un contexto global, diciendo que era parte de una trayectoria que incluye “a los indignados en España y a la Primavera Árabe.” “La conciencia de la gente”, dijo, “está tratando de explotar, para encontrar su camino a través de la sociedad.”

    Los activistas han lanzado campañas en los medios sociales, jugando con las palabras de los funcionarios públicos del gobierno, como el Procurador General de la República, Licenciado Jesús Murillo Karam, #YaMeCanse, que se traduce como “estoy cansado”. Ese sentimiento, tal vez mejor que cualquier otro, expresa cuán frustrados están los mexicanos están con el estatus quo.

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